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BA459 Madrid Barajas – London Heathrow Fecha del vuelo: 10/12/2018

Un día después de uno de los mejores días de mi vida, me levanté tempranito y dejé el hotel NH Paseo de la Habana, donde me había alojado, y fui caminando a la estación de metro más cercana, en un día hermoso en Madrid.

Me tomé el subte, y a esa hora de la mañana llegué bastante rápido al aeropuerto.

Allí nomás antes de salir a la terminal, están las máquinas para pagar el suplemento por aeropuerto, si no lo tenemos ya pago. No se entiende muy bien por qué hay que pagar un suplemento para bajar en el aeropuerto, es un poco la manera de pensar: “si viajas en avión sos millonario”, aunque hay casos donde el ticket en EasyJet o Ryanair te puede costar menos que el subte.

La fila para el checkin en British Airways bastante larga y desordenada. Pero yo tenía solo mi mochilita, y mi boarding pass ya listo, por lo que no necesité hacer ninguna fila.

Y seguí caminando directamente hacia seguridad.

No sin antes acercarme a uno de los ventanales en el extremo del edificio para ver algunos aviones.

Nunca había visto un lugar donde registrar armas. Hay en otros aeropuertos? Supongo que igualmente debe ir en el equipaje despachado.

Ahí diréctamente al fast track de seguridad, que está separado de la seguridad normal, lo que la hace más ágil sin duda. Igual había bastante gente por allí, y se armaba una pequeña fila.

Pero que haya muchos canales de seguridad habilitados, es un buen punto para el aeropuerto de Madrid, que ya saben que mucho no me gusta.

Otro amable cabellero (o dama), que piensa que el lado izquierdo de la escalera mecánica es para que viaje su valija.

Antes de pasar por migraciones te marean un poco con todas esas vueltas.

En el free shop me detuve a ver esta góndola que ofrecía artículos pornográficos. Me divertí un rato con un grupo de argentinos (sin muestras de afinidad futbolística), que preguntaban si los iban a dejar pasar en Ezeiza si se iban con una pata entera de jamón. Yo creo que les harían problema si el jamón tuviera el símbolo de una manzanita en su envoltorio, pero como este era de bellota, no creo que tuvieran problemas. Alguien sabe?

Cuando el arquero de tu equipo tiene una línea de perfumes. Armani, un arquero con elegancia!

De ahí me metí en el VIP, como le dicen en Madrid. Bastante gente, no fue fácil conseguir un lugar para sentarse.

Tortilla y bacon, el desyuno de los dioses!

Después de un rato, me fui para la puerta, sabiendo que en Barajas hay que recorrer varios kilómetros para llegar. Igualmente al llegar ví que el vuelo estaba demorado 1 hora.

Así y todo, había algunos pagofacileros preparados.

Como evidencia que la cosa se demoraba, ahí es donde debía estar nuestro avión.

A ver torre, que está pasando?

Igual que a la ida, podría haber elegido el vuelo en B777, y especular con otro upgrade a flub, o por lo menos los asientos de business verdaderos. Pero ese vuelo salía recién a eso de las 5 de la tarde, y no quería llegar a casa tan tarde. Entonces bueno, sería en A321. Siguiendo la racha, me tocó el Gary Medel (G-MEDL), ex jugador del reciente rival derrotado, y entregado a BA en 2006.

Abordamos, y lo saqué un poco de costadito.

Como es sabido, actualmente la única diferencia en business europeo en cuanto a los asientos, es que el del medio está bloqueado y hay una mesita. Luego es exáctamente lo mismo, mismo ancho, mismo espacio para las piernas. todo igual.

Los pasajeros iban aboradando.

Me había traído algún material de lectura del VIP.

Hicimos el pushback.

Despegamos.

Me pedí unas cocas. Con esa latita diminuta, una sola no alcanza ni de casualidad.

No me pregunten que es la comida porque no me acuerdo. Por la pinta parece un curry o algo así.

Y así, entretenido leyendo los diarios deportivos, se pasó el vuelo.
Llegando a Londres, pasamos sobre la zona de Elephant & Castle, con el rió Thames arriba de todo.

La zona de Westminster, con el BigBen todavía tapado.

Aquí se ve Kew Bridge, y la autopista de arriba es la M4 que va al aeropuerto.

El estadio del Brentford FC, actualmente en la 2da división, apodados The Bees.

Otro tramo de la M4, en la zona de Boston Manor. El edificio del centro es de la farmacéutica GSK.

Y llegamos. Siendo un vuelo europeo, con avión de un solo pasillo, lo usual es llegar a la terminal T5A.

Otra foto parcial del Gary.

Esta es la entrada a conexiones, si se sigue en otro vuelo a Europa u otro país.

En el post anterior conté que había dejado el auto en un estacionamiento económico, que si bien no era muy lejos, era bastante inconveniente. Y a la vuelta todavía más inconveniente, porque una vez aterrizado, tuve que llamar para que me vengan a buscar. El lugar de encuentro era fuera del aeropuerto, en la zona de partidas. El problema es que tuve que esperar casi 15 minutos ahí afuera, en un clima no del todo benigno. No es lo ideal, no creo que vuelva a usar ese estacionamiento.

Y bueno, así fue mi viaje a Madrid a ver salir Campeón de América a mi querido River Plate, y nada menos que frente al rival de toda la vida. Me siento un privilegiado por haber estado ahí, en el momento más glorioso de la historia.

BA460 London Heathrow – Madrid Barajas en Boeing 777 Flub Fecha del vuelo: 08/12/2019

asiento First

Cómo fue que terminé volando en un vuelo de 2 horas entre Londres y Madrid, en un Boeing 777 y en primer clase? Continúen leyendo y lo sabrán!

BA212 Boston Logan – London Heathrow Fecha del vuelo: 22/10/2018

WTP Seat

Como ya había comentado acá (hace tiempo, lo reconozco), el último día en Boston habíamos tenido que dejar el depto. temprano y habíamos ido a pasear por Beacon Hill. Cuando llegó la hora de ir para el aeropuerto, nos pedimos un Uber. Como ven, los Uber están bien identificados, y nadie les pega ni los amenza.

BA213 London Heathrow- Boston Logan A380 Economy Fecha del vuelo: 12/10/2018

British Airways A380 Economy

Esto de Boston y New England salió bastante a último momento, porque los planes eran otros, pero al final no se pudo dar. Como es usual, comprar un pasaje con relativamente poca anticipación, hace que los precios sean más altos, que seguramente no haya disponibilidad con Avios, y esas cosas malas.

BA164 TelAviv Ben Gurion – London Heathrow Fecha del vuelo: 29/08/2018

WTP seat

Este es el reporte del regreso de TelAviv a Londres.
Había leído que es más fácil entrar a Israel que salir, ya que los controles en el aeropuerto Ben Gurion eran muy exhaustivos. Según leí, antes de hacer el check-in hay que hablar con un agente de seguridad, que nos pone un sticker en el pasaporte. Si el sticker tiene un número que empieza con 1 o 2, todo bien. 3 o 4, te van a hacer varias preguntas. 5, posiblemente no tengas tiempo de pasar por el lounge o hacer alguna comprita de último momento en el free-shop. 6, difícil que puedas abordar tu vuelo hoy.

BA165 Londres Heathrow – Tel Aviv Ben Gurion Fecha del vuelo: 25/08/2018

Asiento Club World

El viaje a TelAviv surgió porque necesitábamos ir a un lugar que fuera considerado long-haul, pero que no fuera tan lejos, porque Alicia no tenía muchos días de vacaciones. El objetivo era conseguir los Tier Points que ella necesitaba para renovar su tarjeta Gold.

TelAviv, al estar fuera de Europa (pero ahí nomás; Turquía por ejemplo sigue siendo medium-haul para British Airways.), cumplía los requisitos. Eso significa que vuela con un avión de doble pasillo, incluyendo Premium Economy, que era lo que nos daba la cantidad justa de puntos (aunque uno de los 3 vuelos diarios es con A321, pero con una cabina de business mejor que la de Club Europe, y que nunca probé por ahora).

BA244 Buenos Aires Ezeiza – Londres Heathrow Fecha del vuelo: 12/6/2018

Cartel Londres Heathrow

Este es el reporte del regreso desde Buenos Aires, el reporte de la ida está aquí.

BA245 London Heathrow – Buenos Aires Ezeiza Fecha del vuelo 24/05/2018

Heathrow a Buenos Aires

Otra vez a Buenos Aires, y esta vez retomando la ruta habitual con British Airways, después de la buena experiencia con Norwegian el año pasado. Pero claro, en Norwegian no tengo 2×1 para volar en business, no junto millas, y ni loco puedo llevar 3 valijas de 32kg como sí puedo en British Airways. Por lo tanto, salvo algún vuelo fuera de programa, los viajes a Buenos Aires programados seguirán siendo con British Airways.

Anécdotas Aéreas Algunas anécdotas de muchos vuelos

A través de los años, y con muchos vuelos, he juntado algunas anécdotas aéreas que vale la pena contar. Acá vamos.

Chuto

Uno de mis primeros vuelos, era tan chico que no tengo memoria de esto por mi mismo, sino porque mi madre lo contaba:
Volando de Buenos Aires a Santiago de Chile, quién sabe en que avión y en qué aerolínea, para encontrarnos con mi padre. El cruce de la cordillera suele ser un poco movido, y aparentemente esta vez no fue la excepción. Yo estaba mi propio asiento, con el cinturón abrochado, y ante un poco de turbulencia, de la clase en el que el avión cae repentinamente unos metros, exclamé:

“Chuto, mamá, chuto!”

Algo así, pero yo no lloraba

Algo así, pero yo no lloraba

 

Vuelo Perdido

Una sola vez en la vida perdí un vuelo. Y fue por estúpido, no cabe otra justificación.

Volvíamos de Buenos Aires a Londres, la segunda o tercera vez que visitamos Buenos Aires después de habernos mudado a Londres.

Para empezar, era la hora salir para Ezeiza y yo todavía estaba lo más tranquilo armando la valija.
Finalmente salimos, teníamos un auto alquilado que ibamos a devolver en el aeropuerto. A las dos cuadras me doy cuenta que faltaba la tapa del stereo del auto. No tenía idea de donde estaba, incluso pasé por lo de mi madre a ver si lo había dejado allí. Pues no, estaba en mi mochila!
Llegamos al aeropuerto y todavía tenía que llenar el tanque del auto. Hay una estación de servicio en Ezeiza, pero me la pasé y tuve que dar toda la vuelta. Dí otra vez la vuelta y tiré el auto por ahí, pero obviamente cuando llegamos al mostrador de British Airways, el check-in ya había cerrado y no había nadie.

No tenía ni idea que podía hacer, después de dar varias vueltas y preguntar por todos lados, me dijeron donde estaba la oficina de British Airways, y pude hablar con una empleada de tierra, que además me dijo que no había lugar los próximos días (en esa época BA tenía 4 vuelos por semana).

Sin nada más que hacer nos volvimos. Llamé por teléfono al customer service de BA en español, pero no fue demasiada ayuda. Llamé al número de UK, y lo único que tenían en los próximos 5 días eran dos asientos en World Traveller Plus (Premium Economy), y por el cambio tenía que pagar apróximadamente lo mismo que había pagado por el vuelo original en economy, pero no tenía otra alternativa. Lo que sí, no me cobraron en el momento con tarjeta, porque como el pasaje original lo había comprado por una agencia (hacía esas cosa en esa época), me lo tenían que cobrar en el aeropuerto.

Asientos de World Traveller Plus

Asientos de World Traveller Plus

La cuestión es que llegado el día fuimos al aeropuerto (esta vez con tiempo suficiente), hicimos el check-in, pasamos seguridad, migraciones, abordamos, volamos, llegamos, recogimos nuestro equipaje y nos fuimos a casa, y nunca nadie nos cobró nada!  Al final, tan mal no salió la cosa, nos quedamos unos días más en Buenos Aires, y viajamos en Premium Economy sin pagar nada más!

 

El MD-11 es mío

Cuando todavía vivía en Argentina, trabajaba para una empresa que tenía filiales en casi toda latinoamérica, y en una oportunidad tuve que viajar a Santiago de Chile para ayudarlos a implementar nuestro sistema allí.
Todo pagado y arreglado por la empresa, me pasó a buscar un remise por la oficina para llevarme a Ezeiza. El remisero iba bastante pancho, y además paró a cargar nafta!

Mi vuelo era en American Airlines, en esa época tenían un vuelo que venía de Miami, y luego seguía a Santiago (similar a como lo hace ahora KLM), y lo operaba con MD-11.  La cosa es que llego al mostrador de AA justo a la hora límite, y hago el check-in normalmente. Paso seguridad, migraciones, y llego a la puerta, donde no había nadie. Llega la hora de abordar, y seguía sin haber nadie. Entro al avión, y estaba yo solo! En total, eramos tres pasajeros en un MD-11 con capacidad para más de 300 pasajeros.
Qué había pasado? Al llegar el avión a Ezeiza, habían detectado una falla técnica, cancelaron el siguiente tramo y mandaron a todos los pasajeros a Santiago en otros vuelos. Pero parece que pudieron arreglar el problema antes de lo previsto, y “descancelaron” el vuelo, como yo llegué sobre la hora, me subieron.
La tripulación estaba completa, y recuerdo que la TCP que hacía los anuncios “en español” creía que hablaba español, pero en realidad no, mientras sus compañeras se morían de risa. Lo malo fue que aún siendo tres pasajeros no nos dejaron sentarnos en business.

MD-11 American Airlines

MD-11 American Airlines

 

Disculpe, es Ud. Biff Byford?

Esto ya lo conté en algún post. Volviendo de algún viaje por Asia, teníamos en último tramo desde Frankfurt hacia Londres en British Airways. Mientras esperábamos para entrar al lounge, delante nuestro había un tipo de pelo largo canoso, y toda la pinta de rockero de los ’80. Me pregunté quien sería, y en ese momento por un pelito no llegué a leer la tarjeta Gold de British Airways que tenía colgando de su mochila.

Ya dentro del lounge nos sentamos a una distancia prudencial desde donde podía verlo, y estaba casi seguro que se trataba de Biff Byfrod, cantante de la mítica banda Saxon de los ’80, que aún sigue en actividad, y de la que de vez en cuando aún escucho sus canciones.

Pero no estaba totalmente seguro como para ir a saludarlo. En un momento que se levantó a servirse algo, fui yo también a servirme algo y verlo bien de cerca. Realmente no estaba 100% seguro que fuera él, y me pareció que preguntarle y que no fuera iba a ser un papelón. Así que no dije nada.

Más tarde, en la fila para abordar, estaba con su grupo de gente también de aspecto rocker, y finalmente Alicia se animó a preguntarle a uno de los acompañantes si era el cantante de Saxon. Pues no, no era, era John Young, tecladista británico que ha tocado con muchas bandas, incluyendo Scorpions y Bonnie Tyler. Menos mal que no le hablé.

John Young - Biff Byford

John Young – Biff Byford

Me doy un baño

Volábamos a Praga en British Airways, y por primera vez en business (Club Europe en este caso), cuando la business europea de BA todavía era algo donde se notaba la diferencia.

Después de que nos hubieran servido el almuerzo, creo, mi mujer pide un café. El cabin crew que trabajaba en Club Europe se acerca y le dice, en un tono muy amable:

– Discúlpenos Madame, pero se rompió el calentador de agua, y preferimos salir así antes que cancelar el vuelo, por lo tanto no podemos servirle ninguna bebida caliente.
– Ah bueno, no hay problema.
– Si quiere puedo ofrecerle una botella de champagne? (se refería a las botellas chicas individuales)
– No, gracias.
– En serio, si quiere se la puede llevar a su casa.
– No, muchas gracias, pero no tomamos champagne (ni ninguna bebida alcohólica)
– Ah, yo tampoco, solo me baño en él!

Piccolo Champagne

Piccolo Champagne

 

Pata en el apoyabrazos

Esto ocurrió bastante reciéntemente, en un vuelo de Latam Argentina de Mendoza a Aeroparque.

Yo tenía mi asiento, como es usual en la ventanilla, y poco antes de despegar veo un pié así desnudo, arrugado, juanetoso, sobre mi apoyabrazos, asomando desde el asiento de atrás.
La verdad que no lo podía creer. Había visto algunas fotos en Passenger Shaming, pero nunca lo había visto en vivo! Hay gente para todo!

Pata en el apoyabrazos

Pata en el apoyabrazos

 

Y uds.? Tienen alguna anécdota aérea para contar?

BA831 Dublin – London Heathrow AA101 London Heathrow – New York JFK Fechas de los vuelos: 23/12/2017

Asiento AA business

Después del vuelo de posicionamiento a Dublin, pasamos la noche en el hotel Maldron del aeropuerto de Dublin, y al día siguiente nos levantamos temprano para tomar el primero de los 4 vuelos con destino final Las Vegas.

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